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凡事都有它的時候(2023-7-2)

黃主用牧師

親愛的景浸家人,願你們平安:

  不知道主內家人們是否有感覺到,近來教會中安息禮拜的場次有些頻繁。從今年一月開始到七月初,教會一共舉行了9場的安息禮拜,其中6場就在這兩個月之中接踵而至,而這些數字尚未包含採用傳統宗教儀式的肢體親人。在短時間裡,我們向多位主內的家人道別,雖然知道是在主裡暫時分別,卻難免感到憂傷。

  在這多位離世的家人中,有些人已經身體軟弱多時,家人心中有所準備;但也有些人突然的離世,讓身旁的親人與弟兄姊妹一時之間措手不及,久久難以接受。叫人深刻感受到生命的有限與無常,感覺到生命就像一陣雲霧,出現片刻就消失殆盡。又如摩西的詩篇所說「早晨,他們如生長的草;早晨發芽生長,晚上割下枯乾。」面對生命中的有限與無常,我們當如何面對與看待呢?

  在過去的幾年中,人類無有差別的經歷了COVID-19的疫情,美國的確診死亡人數規模甚至超越了第二次世界大戰的犧牲人數。神知道我們面對死亡時的無助與無望,傳道書三1-2告訴我們「凡事都有定期,天下萬務都有定時。生有時,死有時;栽種有時,拔出所栽種的也有時;」傳道者指出,凡事的發生都有它既定的時間,而這個具體又特定的時間,是在神的掌管之下所安排適合的時期或時機。

  在傳道書第三章的經文中,傳道者列舉出14組,28個事件作為對比來表達人生的變動,這些人生經歷及變數包括了生與死、付出與收成、栽種與拔出、哭與笑、哀慟與跳舞、喜愛與恨惡、尋找與失落、保守與拋棄等等,涵蓋了人生不同層面的正反兩面,有愉快的時光,也有不快的時候,並且循環不息。在這種無常的變動中,傳道者通過他的體驗觀察指出「這樣看來,做事的人在他的勞碌上有甚麼益處呢?」(三9)人不能超越神,人生既然在凡事上都有定時,我們何必勞碌呢?天底下一切萬事都在神的手中,我們何須為了使自己得著更多而汲汲營營。

  這並不意味著傳道者所主張的,是向現實低頭的宿命論思想,他相信神是真實存在的,萬物都在祂掌管之下。雖然人的生命中有甘有苦,然而,「神造萬物,各按其時成為美好,又將永生安置在世人心裏。」(三11a)人所做的一切事,都在神的掌握之中,而且都在神所定為適當的時間中進行。傳道者在多變的人生中,認清了歡樂無法永遠的事實,也承認無論智者或是愚人同樣要面對死亡及人生的無常變幻,人雖然渴望探知其中的奧秘,卻始終不能完全明白,因為凡事都已有定時。

  於是傳道者從多變的人生中轉向神,當傳道者從神永恆的觀點看人生各種經歷時,重新發現生命的意義。「神從始至終的作為,人不能參透。我知道世人,莫強如終身喜樂行善;並且人人吃喝,在他一切勞碌中享福,這也是神的恩賜。」(三11b-13)傳道者知道自己與神有別,因此懂得在神面前謙卑,對神的主權、行事方式存敬畏之心。學習在人有限的認知中與神同工,殷勤作工不糟蹋神的恩賜,並且享受辛勞的成果,體驗生活中各種美好的事物,更使自己能行善,幫助他人。

  但願,通過死亡的嚴肅性,幫助我們更認識神的旨意,幫助我們把面對死亡的痛苦恐懼,轉化為對生命的提醒,讓自己面對生命的有限、無常甚至受苦時,可以活得更積極、更有意義,靠主得力走過生離死別的哀傷。

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